Une époque troublée.

De 1955 à 1965, il y a eu une guerre en plein milieu de l’Amérique. Non, ce n’était pas une guerre comme la Seconde Guerre mondiale ou la Guerre d’Indépendance. C’était une guerre pour le cœur et l’âme de ce pays, afin de déterminer une fois pour toutes si l’Amérique allait vraiment être une terre d’égalité des chances pour tous. C’est une guerre qui a fini par prendre le nom de « Mouvement des droits civiques ».

Ne nous y trompons pas, il ne s’agissait pas d’un simple échange de coups de gueule. Certains des événements dont nous nous souvenons encore aujourd’hui sont devenus assez brutaux et mortels. Ceux qui se sont battus dans cette guerre des deux côtés étaient très sérieux à l’égard des causes qu’ils représentaient et prêts à se battre et même à mourir pour voir leur cause aboutir. La guerre a duré des années et des progrès constants ont été réalisés, mais non sans un énorme sacrifice de la part des dirigeants du mouvement qui étaient déterminés à donner un nouveau sens à l’expression « libérer mon peuple ».

Dans toute l’histoire des Noirs, il n’y a peut-être pas eu de période plus importante depuis la guerre civile où les droits des Afro-Américains ont été si profondément combattus et gagnés. Les tensions dans le pays avaient augmenté. Lorsque la Cour suprême a imposé la déségrégation dans les écoles dans l’affaire historique Brown contre le Conseil de l’éducation, le décor était planté. Mais c’est le 1er décembre 1955, lorsque Rosa Parks refuse de céder sa place à un Blanc dans un bus à Montgomery, en Alabama, que le mouvement prend enfin forme et devient une lutte titanesque pour les droits des Afro-Américains en Amérique. Cette première bataille a amené en première ligne l’une des figures les plus importantes de la lutte pour les droits civils de cette époque, le révérend Martin Luther King.

Cette formidable lutte pour la liberté n’a jamais été facile et a souvent été marquée par la violence. Au cours des dix années suivantes, certains des événements les plus importants de l’histoire des Noirs ont eu lieu, notamment…

* 1957 – Le président Eisenhower a dû envoyer des troupes fédérales en Arkansas pour obtenir l’admission de neuf étudiants noirs à la Central High School.

* 1960 – Le sit-in au comptoir de Woolworths à Greensboro, en Caroline du Nord, a ouvert la voie à la protestation non violente qui a été utilisée avec beaucoup de succès pour le reste de la lutte. La protestation non violente et la désobéissance civile sont devenues un élément essentiel du mouvement des droits civiques grâce à l’influence de Martin Luther King.

* 1963 – La marche historique sur Washington, au cours de laquelle plus de 200 000 personnes se sont rassemblées pour écouter le célèbre discours de Martin Luther King « I have a dream ».

* 1964 – Le président Lyndon Johnson signe le projet de loi qui constitue l’événement le plus important de sa présidence et auquel il croit profondément, le Civil Rights Act de 1964.

* 1965 – L’assignation de Malcolm X et les droits raciaux de Watts.

* 1965 – Le président Johnson prend une autre mesure audacieuse pour accélérer le mouvement des droits civiques en mettant en œuvre l’action positive lorsqu’il publie le décret 11246.

Cette courte liste n’est qu’un aperçu des faits marquants de cette époque troublée où les droits de tous les citoyens américains, noirs et blancs et de toutes les couleurs, étaient redéfinis dans la rue, dans les tribunaux et dans les différentes branches du gouvernement. Dans les années à venir, de grands pas en avant seront faits. Un par un, tous les domaines de la vie américaine verront des percées des Afro-Américains dans le sport, le divertissement, l’éducation et la politique. Il y a eu de nombreux moments de fierté, mais aussi des moments de grande honte et des actes odieux commis par des Blancs et des Noirs. Mais à travers toute cette lutte, la société a continué à se développer et à s’adapter à la volonté du peuple, comme cela a toujours été la tradition dans la culture américaine.

La lutte est loin d’être terminée. La discrimination et les discours de haine restent un problème à ce jour. Et s’il est facile de se remémorer ces jours de lutte avec regret, nous pouvons aussi les regarder avec fierté. Nous pouvons être fiers des grands dirigeants qui ont fait preuve d’un courage et d’une sagesse extraordinaires pour conduire cette nation vers un meilleur mode de vie. Et nous pouvons être fiers de l’Amérique, car c’est ici qu’une telle lutte peut aboutir à l’égalité et à la liberté pour tous les citoyens, et pas seulement pour quelques-uns.

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