Le Juneteenth, un mélange des mots « June » et « nineteenth », célèbre la fin de l’esclavage en Amérique. Également connu sous le nom de deuxième jour de l’indépendance de l’Amérique, de jour de l’émancipation, de jour de l’indépendance du dix-neuvième juin et de jour de l’indépendance des Noirs, le dix-neuvième rend hommage aux personnes réduites en esclavage, au patrimoine afro-américain et aux nombreuses contributions des Noirs aux États-Unis.

Le 17 juin 2021, le président Biden a signé une loi faisant du Juneteenth un jour férié fédéral.

Histoire du Juneteenth
Lorsque le président Abraham Lincoln a signé la Proclamation d’émancipation le 1er janvier 1863, l’esclavage des Africains a pris fin dans les États contrôlés par la Confédération. Il a fallu attendre la ratification du 13e amendement en décembre 1865 pour que l’esclavage soit enfin aboli aux États-Unis. Cependant, pour de nombreux Noirs américains, la vie est restée la même. Les esclaves des États frontaliers ne sont pas libérés et, à toutes fins pratiques, ceux des États confédérés ne le sont pas non plus avant l’entrée de l’armée de l’Union.

De nombreux esclaves noirs américains ne savaient même pas que le président Lincoln avait signé la proclamation d’émancipation. Au Texas, l’un des derniers États à dépendre financièrement d’êtres humains réduits en esclavage, plus de deux ans et demi se sont écoulés avant que les esclaves ne reçoivent leur liberté.

Le Juneteenth commémore la date du 19 juin 1865, lorsque le général Gordon Granger est arrivé à Galveston, au Texas, pour exiger la libération des esclaves. Jusqu’à cette date, l’armée de l’Union n’avait pas la force suffisante pour imposer l’émancipation des quelque 250 000 Noirs réduits en esclavage au Texas, l’État le plus éloigné de cet état. Lorsque le général Granger est arrivé, il a lu l’ordre général n° 3 aux habitants de Galveston :

 » Le peuple du Texas est informé que, conformément à une proclamation de l’exécutif des États-Unis, tous les esclaves sont libres. Cela implique une égalité absolue des droits personnels et des droits de propriété entre les anciens maîtres et les esclaves, et le lien qui existait jusqu’à présent entre eux devient celui d’un employeur et d’un travailleur salarié. Il est conseillé aux affranchis de rester tranquillement dans leurs maisons actuelles et de travailler pour un salaire. »

Après l’annonce de Granger, les anciens esclaves noirs américains se sont mis à célébrer. Aujourd’hui, cette célébration est considérée comme la plus ancienne fête noire américaine. Les personnes nouvellement émancipées ont célébré leur liberté et exercé leurs droits en achetant des terrains dans tout le Texas, notamment l’Emancipation Park à Houston, le Booker T. Washington Park à Mexia et l’Emancipation Park à Austin.

Célébrations passées et présentes du 19 juin
La fête célébrant l’indépendance des Noirs s’est répandue au cours des premières années d’un État à l’autre, les anciens esclaves se déplaçant à travers le pays à l’annonce de leur émancipation tant attendue. Il existe de nombreuses similitudes entre ces premières célébrations et celles d’aujourd’hui.

Une femme portant une chemise à l’effigie du drapeau américain et mangeant à côté d’un homme portant une chemise sur le dix juin et mangeant.

La propagation du Juneteeth
Au lieu d’une célébration officielle la première année de la libération des esclaves, beaucoup de ceux qui ont été émancipés ont fui les plantations vers le Nord et les États voisins pour retrouver leur famille, acheter des terres et s’installer. Au cours des années suivantes, à partir de 1866, les anciens esclaves noirs et leurs descendants se sont réunis pour prier, manger, danser et écouter les histoires des uns et des autres en ce jour historique. Honorer leur liberté était un acte de résistance à la suprématie blanche. Commencée au Texas, cette journée de célébration s’est répandue dans tout le Sud, en Louisiane, en Oklahoma, en Arkansas, en Alabama, puis en Floride et en Californie.

Célébrations du passé
Les célébrations historiques du 19 juin comprenaient des services religieux, des lectures, des discours inspirés, des récits d’anciens esclaves, des jeux et des concours, des services de prière, des rodéos, du baseball, des chants et, bien sûr, des festins.

La musique était un élément important de la culture des esclaves, et les premières célébrations du Juneteenth l’ont toujours incluse. L’afro-jazz, le blues et la musique de louange étaient un élément essentiel de ces festivités, l’hymne « Lift Every Voice » revêtant une importance particulière. La Proclamation d’émancipation était couramment lue pour donner le coup d’envoi des célébrations du 19 juin.

L’habillement était également un aspect crucial de ces célébrations. Pour les anciens esclaves, il était essentiel de faire la distinction entre leur vie en captivité et leur vie de personnes libres, et l’une des façons de le faire était de porter des vêtements vifs et éclatants, ce qu’ils ne pouvaient pas faire lorsqu’ils avaient des esclavagistes. Enfin autorisés à s’exprimer et à s’habiller comme ils l’entendaient, les Noirs américains arborèrent les couleurs de l’Afrique et de la liberté en l’honneur de leurs ancêtres et de leur lutte pour la liberté – le noir, le vert et le rouge, couleurs du drapeau panafricain, devinrent courants, tout comme le rouge, le blanc et le bleu, couleurs du drapeau américain et du drapeau du dixième anniversaire.

Célébrations aujourd’hui
Aujourd’hui, le Juneteenth est célébré de la même manière qu’à ses débuts, avec des festivals de musique, des spectacles, des rodéos, des barbecues, des concours de beauté, etc. La nourriture et les boissons rouges sont courantes, en hommage aux récits africains et aux traditions de l’Afrique de l’Ouest. Cette couleur est censée représenter la force et la spiritualité et a une grande importance dans de nombreux aspects de la culture ouest-africaine.

Les célébrations du Juneteenth ne sont pas sans rappeler celles du Fourth of July, avec des défilés et des fêtes de rue, des danses et de la musique, des pique-niques et des grillades, des réunions de famille et des reconstitutions historiques. Le soda à la fraise ou l’eau gazeuse rouge et les barbecues sont devenus des symboles du Juneteenth, les barbecues étant souvent placés au centre des grands rassemblements. Le drapeau du 19 juin est plus visible que jamais.

Pourquoi le Juneteenth a presque disparu
Bien que de nombreux Noirs américains célèbrent le Juneteenth aujourd’hui, la popularité de cette fête a diminué pendant certaines périodes du passé, notamment pendant la Seconde Guerre mondiale, et pendant de nombreuses années, elle n’a pas été célébrée du tout.

Le Juneteenth a perdu de sa popularité pendant les périodes de Jim Crow qui ont suivi l’émancipation et n’a pas non plus été largement célébré lorsque les États-Unis étaient impliqués dans la Seconde Guerre mondiale dans les années 1940. Bien qu’étant « libre », il n’était toujours pas sûr d’être noir aux États-Unis. Après l’émancipation, les Américains blancs ont riposté en terrorisant les Noirs américains nouvellement libérés. Malgré les lynchages généralisés et l’émergence de Jim Crow et du Ku Klux Klan, le Congrès n’a jamais adopté de loi fédérale contre les lynchages. Le libellé du 13e amendement a été utilisé pour créer un nouveau moyen d’incarcération de masse racialisée par le biais du complexe industriel pénitentiaire.

La fête a été ressuscitée en 1950, mais à partir de ce moment-là et jusqu’aux mouvements pour les droits civiques des années 1960, peu de Noirs américains ont ouvertement observé le Juneteenth. Cela a changé au début du 21e siècle. Aujourd’hui, le 19 juin n’est pas seulement une fête bien célébrée, mais il existe un fort mouvement pour que le 19 juin devienne une journée nationale de reconnaissance de l’esclavage.

Le chemin vers une journée nationale de reconnaissance
Selon la National Juneteenth Observance Foundation, le révérend Ronald V. Myers Sr, fondateur et président de la National Juneteenth Holiday Campaign et de la National Juneteenth Observance Foundation, a demandé au président Barack Obama, pendant sa présidence, de « publier une proclamation présidentielle pour faire du Juneteenth Independence Day une journée nationale d’observation en Amérique, similaire au Flag Day ou au Patriot Day ». Il a demandé la même chose au président Donald Trump.

Obama et Trump ont tous deux publié des déclarations d’observation du Juneteeth – Obama en 2016 et Trump en 2019 – et les présidents qui les ont précédés ont également honoré cette fête. En 2000, le président Bill Clinton a fait des remarques à ce sujet lors d’un projet d’inscription des électeurs au Texas et le président George W. Bush a délivré un message sur l’observation du dix-neuvième juin en 2008. Mais ce n’est que le 17 juin 2021 que le Juneteenth est devenu un jour férié fédéral officiellement reconnu, lorsque le président Biden a signé la loi sur le Juneteenth National Independence Day Act2.

Avant cette date, 47 États et le District de Columbia commémoraient ou observaient le Juneteenth3. Seuls le Dakota du Nord, le Dakota du Sud et Hawaï ne le faisaient pas. Même les entreprises privées et publiques avaient pris des mesures pour reconnaître cette fête à plus grande échelle.

En 2020, secouées par une vague de protestations prolongées contre la brutalité policière suite à la mort de George Floyd, des entreprises telles que Nike et Twitter ont fait du Juneteenth un jour férié payé pour leurs employés.

Déclaration du président Biden
Le 17 juin 2021, lorsque le président Biden a signé le projet de loi, il a fait les remarques suivantes4 .

« …nous devons comprendre que le dixième juin représente non seulement la commémoration de la fin de l’esclavage en Amérique il y a plus de 150 ans, mais aussi le travail continu à avoir pour apporter une véritable équité et une justice raciale dans la société américaine, ce que nous pouvons faire.

« En bref, cette journée ne se contente pas de célébrer le passé ; elle appelle à l’action aujourd’hui. »

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