Les Halls du Pouvoir

L’histoire des Noirs a été une ascension progressive depuis les échelons les plus bas de la société pendant l’esclavage jusqu’aux plus hauts. Quand on pense à l’histoire des Noirs, on pense souvent au mouvement des droits civiques, aux violentes protestations de John Brown, au chemin de fer clandestin. Mais l’histoire des Noirs ne s’arrête pas à un seul événement. Elle est toujours en train de se faire, chaque jour.

Même au cours des dix dernières années, d’énormes progrès ont été réalisés aux plus hauts postes gouvernementaux par des Noirs américains remarquables et hautement qualifiés qui nous rendent tous fiers de leurs contributions à l’Amérique. Colin Powell était un général accompli qui a démontré avec une dignité et une autorité discrètes qu’il pouvait mener de nombreux hommes au combat. Il a été récompensé pour ses vaillants efforts, atteignant finalement les plus hauts niveaux du gouvernement en tant que secrétaire d’État du président Bush dans sa première administration. Dans les couloirs du gouvernement et partout où le secrétaire Powell a servi, il a été traité avec respect et avec l’honneur qu’il méritait pour avoir si bien servi son pays.

Après le service honorable de Colin Powell, un fonctionnaire tout aussi distingué, une femme noire du nom de Condoleezza Rice. Ce fut un jour de fierté lorsqu’elle est entrée dans ce bureau, montrant le chemin parcouru par l’Amérique depuis l’époque où les Noirs ne pouvaient pas manger dans les mêmes restaurants que les Blancs ou boire aux mêmes fontaines. Et son service a été tout aussi distingué, rencontrant des chefs d’État d’Afrique, d’Europe, du Moyen-Orient et d’Amérique du Sud et accomplissant de grandes choses tout au long de sa carrière.

Ces deux Noirs américains sont de véritables exemples de la vision du docteur King de personnes reconnues non pas pour la couleur de leur peau, mais pour le contenu de leur caractère. Leur excellence en tant que leaders et les CV étonnants qu’ils ont apportés à leur travail sont une formidable source d’inspiration pour les garçons et les filles noirs à l’école : eux aussi peuvent s’élever dans cette société et aller aussi loin qu’ils le souhaitent s’ils laissent leurs dons naturels et leurs compétences remonter à la surface. Ils n’ont pas besoin d’un programme gouvernemental ou d’une aide spéciale pour réussir. L’Amérique a encore beaucoup de chemin à parcourir, mais le Dr Rice et le général Powell sont des exemples qui montrent que le système peut récompenser les Noirs d’excellence et ne négligera pas les contributions qu’ils peuvent apporter à l’avenir de l’Amérique.

Et maintenant, nous arrivons à la partie de l’histoire des Noirs qui reste à faire. L’avenir est une partie de l’histoire des Noirs qui reste à écrire. Et nous sommes témoins d’un autre leader noir d’excellence qui se prépare à être considéré pour la plus haute position de pouvoir dans le pays, peut-être dans le monde, la présidence des États-Unis. Et comme pour le général Powell et le Dr Rice, Barack Obama ne sera pas jugé en tant qu’homme noir ou dans le contexte de la lutte raciale dans ce pays. Il est déjà admiré et loué pour son leadership, son éloquence et sa capacité à apporter une nouvelle vision à ce pays. C’est un jour de fierté pour toute l’Amérique noire de voir Barack Obama être considéré pour ce poste. Il devra travailler dur et sera jugé sur ses talents, ses compétences, son expérience et sa capacité à diriger. Mais le fait qu’il ait autant de chances de remporter cette élection que n’importe quel autre candidat témoigne du chemin parcouru par le pays. Et s’il gagne, il fera tomber une barrière de plus pour les Noirs et dans toute la société afro-américaine, les enfants pourront dire qu’il n’y a rien que je ne puisse faire si je fais des efforts. Et c’est la vision que chaque leader des droits civiques depuis la guerre civile a voulu pour les Noirs en Amérique.

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