Le treizième amendement

En y repensant maintenant, il est presque étonnant pour tout Américain moderne que nous ayons jamais eu besoin de quelque chose comme le treizième amendement. Le fait même que le gouvernement des États-Unis ait dû prendre cette mesure pour interdire l’esclavage dans ce pays une fois pour toutes nous dit que la façon la plus libérée dont nous pensons à l’époque moderne n’était pas toujours la façon dont la vie était considérée il y a quelques centaines d’années. À la lumière de la longue et dure lutte que représente l’histoire des Noirs dans ce pays, il vaut la peine de revenir sur cet amendement simple mais puissant qui stipule simplement…

Ni esclavage ni servitude involontaire, sauf à titre de punition pour un crime dont la partie aura été dûment condamnée. , doit exister aux États-Unis ou dans tout endroit soumis à leur juridiction.

Cet amendement à la constitution des États-Unis, ainsi que les quatorzième et quinzième amendements représentent les changements les plus spectaculaires apportés à la loi fondamentale de ce pays en ce qui concerne les droits civils dans l’histoire américaine. Et il a fallu un leadership fort et courageux d’Abraham Lincoln pour s’assurer que ces dispositions étaient tellement ancrées dans la définition fondamentale de ce qu’était l’Amérique et qu’il n’y aurait jamais une chance que l’esclavage réapparaisse à l’intérieur de nos frontières.

La date à retenir du passage de cet amendement historique est le 8 avril 1864. C’était la fin de la guerre civile et le sud était vaincu, toujours séparé du nord avant que la reconstruction ne puisse commencer la longue tâche de refaire cette nation. . La sagesse que le président Lincoln a dû prendre alors que les bruits de la bataille étaient encore frais dans les oreilles de tous les Américains pour graver dans la pierre les réalisations de cette guerre sanglante ne peut être ignorée.

Jusqu’à la guerre de Sécession, l’esclavage faisait partie de la vie américaine. Il est douloureux pour tous les Américains, noirs et blancs, de revenir sur une époque où la plupart des Américains considéraient qu’il était normal qu’un être humain en possède un autre. Alors que les nombreuses grandes avancées pour les droits civiques et l’égalité dans les décennies à venir se dresseraient dans l’histoire des Noirs, cette restauration très basique du droit des Afro-Américains à être traités comme des humains devait être un début fondamental pour devenir des citoyens à part entière de ce grand terre.

Et ainsi, avec les armes de la guerre civile récemment réduites au silence par la victoire du Nord, le président Lincoln s’est empressé de faire de l’esclavage une chose du passé pour toujours. Tout d’abord, en 1863, il a publié la Proclamation d’émancipation déclarant sans équivoque que…

« toutes les personnes détenues comme esclaves dans un État, ou une partie désignée d’un État, dont le peuple sera alors en rébellion contre les États-Unis, sera alors, désormais, et à jamais libres. »

Mais malgré le pouvoir de cette proclamation, Lincoln savait que la Constitution devait être amendée pour faire de la bonne intention de la Proclamation d’émancipation la loi irrévocable du pays. Et donc il a défendu le Treize Amendement par le biais du Congrès pour s’assurer qu’il devenait loi et que l’esclavage ne pourrait plus jamais redevenir une partie commune et acceptée de la vie américaine.

C’était un début important. Mais nous savons tous que la vraie liberté avait encore beaucoup d’autres batailles devant elle. Lorsque les propriétaires d’esclaves à travers le pays ont libéré leurs esclaves, les Afro-Américains du monde entier connaissaient une liberté dont ils n’avaient rêvé qu’avant. Mais ce n’était qu’une étape dans une longue lutte acharnée pour l’égalité et la liberté qui se poursuit encore aujourd’hui.

Regardons tous en arrière sur la vision, la réflexion prospective et le courage du président Lincoln et laissons-le nous inspirer une vision et un courage similaires pour trouver des moyens de rendre la société américaine libre et égale pour tous les citoyens, noirs, blancs et pour toutes les races, croyances et couleurs. Si nous pouvons y parvenir, alors nous avons contribué pour rejoindre le président Lincoln dans la recherche de la liberté pour tous les hommes.

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