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La Renaissance de Harlem

La quête de l’égalité et de la liberté pour les Afro-Américains a été menée sur de nombreux fronts. Mais il ne fait aucun doute que dans le domaine des arts, la contribution de l’Amérique noire a été si profonde qu’elle a considérablement apaisé les tensions raciales et modifié profondément l’image de la culture noire aux yeux de tous les Américains. Nombreux sont ceux qui ont critiqué le monde des artistes noirs tels que Richard Prior, Bill Cosby et Eddie Murphy, mais ces artistes, ainsi que les artistes de la littérature, de la peinture, de la poésie, de la musique et de tous les autres arts, ont apporté une acceptation de la culture noire qui a permis à tous les peuples d’apprécier les Afro-Américains plus que tout autre chose.

Dans l’histoire de la culture noire, la Renaissance de Harlem, dans les années 1920, a été une période où la culture afro-américaine a véritablement été présentée au pays, voire au monde entier, et où les gens ont commencé à prendre conscience de la richesse de l’héritage que représente la culture noire pour tous les peuples. La Renaissance de Harlem n’était pas seulement une plus grande exposition à la danse, à la musique, à la comédie ou au théâtre noirs, même si la possibilité pour tous les peuples d’apprécier les talents des artistes noirs était certainement intéressante en soi.

Mais la Renaissance de Harlem fait également référence aux mouvements culturels et sociaux de l’époque, où la fierté noire commençait à provoquer de grands changements dans la façon dont les Afro-Américains se percevaient et, finalement, dans la façon dont tous les Américains percevaient également les Noirs. De nombreux facteurs ont contribué à l’explosion de la culture noire à cette époque, notamment à New York. La ville était depuis longtemps, et l’est encore aujourd’hui, la Mecque des artistes de toutes les cultures. Au cours de cette période, on a assisté à une migration de la population afro-américaine vers le nord et les zones industrielles urbaines, notamment pour profiter des opportunités économiques qui s’y présentaient.

Avec la migration de la population afro-américaine est apparue la riche musique noire qui n’a cessé de croître et d’évoluer depuis la guerre civile. Mais en raison de la concentration des cultures à New York et de la volonté d’expérimenter, de mélanger et de découvrir de nouvelles cultures qui était la norme dans cette ville melting-pot, l’Amérique blanche a également commencé à découvrir le jazz, le blues, les spirituals et le gospel qui ont commencé à évoluer et à s’intégrer dans de nombreux styles musicaux séculaires de l’époque.

Cette époque est en tous points une renaissance, tout comme l’avait été, bien des années auparavant, la grande renaissance culturelle en Europe. Dans tous les genres, la culture noire a explosé dans la conscience nationale. De nombreux noms exceptionnels, qui sont devenus des noms familiers de la littérature et des arts, se sont imposés pendant la Renaissance de Harlem, notamment Langston Hughes, Booker T. Washington, Louis Armstrong, Duke Ellington et Jelly Roll Morton.

Il ne fait aucun doute que l’explosion culturelle qui s’est produite pendant cette brève période a créé un raz de marée de changements qui se font encore sentir aujourd’hui. Le mélange de blues, de gospel et de spirituals, lorsqu’il a commencé à être expérimenté par des gens comme Elvis Presley, Jerry Lee Lewis et Little Richard, a donné naissance à un événement culturel encore plus important, le rock and roll, qui a changé le monde à jamais. Et jusqu’à aujourd’hui, bon nombre des maniérismes, de l’approche du style et du discours que l’on a fini par appeler « être cool » étaient en réalité une tentative, surtout de la part des jeunes, d’imiter la culture noire. Et par imitation, les cultures ont commencé à fusionner et à se mélanger au point de ne plus pouvoir vivre séparément. Et ce mélange et cette appréciation de la culture noire ont beaucoup contribué à l’intégration de la société, au changement social et à l’acceptation de la culture de l’autre par les Noirs et les Blancs.

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