La décision Dred Scott

Tous les événements importants de la chronologie de l’histoire des Noirs ne sont pas des victoires. En fait, bon nombre des énormes revers subis par les Afro-Américains dans ce pays étaient le résultat de très mauvais événements qui ont longtemps nui à la cause des libertés civiles des Noirs. C’est le cas de la tristement célèbre Décision Dred Scott.

Il est important de comprendre pourquoi l’affaire Dred Scott est si importante et de comprendre les faits de l’affaire afin que nous puissions être des citoyens vraiment informés. Dred Scott était un esclave pendant cette période sombre de notre histoire où l’esclavage était légal. Mais la différence était que son propriétaire avait emmené Dred Scott avec lui dans le Wisconsin, qui était un État libre où Scott a vécu avec ce statut juridique pendant de nombreuses années. Le mouvement au nom du propriétaire de Dred était à cause d’ordres militaires.

Rien de tout cela n’était inhabituel jusqu’à ce que le maître soit à nouveau transféré dans le Missouri, un État esclavagiste, puis le maître décède. Le résultat était que le statut juridique de Dred Scott était remis en question parce qu’il avait passé tant d’années si récemment en tant que résident d’un État libre. Les abolitionnistes et autres opposants à l’esclavage se sont ralliés à la défense de Dred Scott et l’affaire est allée jusqu’à la Cour suprême.

C’est au niveau de la Cour suprême qu’a été rendue la décision qui a creusé le fossé entre le Nord et le Sud de ce pays. Le tribunal a décidé qu’en raison du statut d’esclave de Scott, il n’avait jamais été et ne pourrait jamais être citoyen des États-Unis et n’avait donc aucun statut aux yeux de la loi. Par conséquent, il a été piégé dans son statut d’esclave malgré sa résidence la plus récente.

Ce fut une énorme gifle pour tous les États libres de l’Union, car cela annulait complètement leur statut d’État libre. Le tribunal a ensuite rendu des décisions vraiment étonnantes concernant l’affaire Dred Scott dictant que ce Congrès n’avait aucune autorité pour empêcher l’esclavage de se produire dans de nouveaux territoires ou États entrant dans l’union et déclarant même le compromis du Missouri qui a mis en place la frontière entre le Nord et le Sud comme étant inconstitutionnel.

Cette affaire a déclenché une telle vague de répercussions sociales et politiques qu’elle pourrait être considérée comme une poudrière qui a déclenché la guerre civile menant à la défaite du sud et à la chute de l’esclavage en Amérique pour toujours. Abraham Lincoln s’est opposé avec véhémence à la décision Dred Scott et s’est prononcé avec passion contre elle, ne faisant qu’approfondir le fossé et l’inévitabilité de la guerre en Amérique.

Les leçons de l’affaire Dred Scott sont nombreuses. D’une part, cela a montré que même notre cour suprême vénérée sur laquelle nous comptons pour la sagesse ultime en tout ce qui est éthique et juridique, peut être erronée dans son jugement. Aucun juge de la Cour suprême ne nierait aujourd’hui que ces décisions étaient profondément erronées et ne reconnaissaient pas l’immoralité ultime de l’esclavage ou le déni fondamental des droits humains aux esclaves garantis par notre constitution.

Mais en regardant l’affaire Dred Scott dans son contexte, on se demande s’il a fallu une décision aussi bouleversante pour mettre les roues en mouvement pour enfin apporter des changements dans ce pays. Il ne fait aucun doute que la guerre civile était une partie sanglante et horrible de notre passé national. Mais le résultat de la fin pour toujours de l’esclavage était un besoin fondamental pour cette société libre de continuer à croître. Dred Scott avait sa place dans ce drame et d’une manière étrange, nous pouvons être reconnaissants que cela se soit produit à cause du résultat. C’est très triste de voir qu’il faut quelque chose d’aussi affreux pour que le bien arrive. Mais c’était vrai avant la guerre civile et, malheureusement, c’est toujours vrai aujourd’hui.

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