Jackie Robinson

Il y a beaucoup de « premières » dans la longue histoire des Afro-Américains dans ce pays. Et avec chacun, un nouveau plateau d’égalité et d’acceptation a été atteint. Mais on peut aussi dire sans exception que chacun a eu un prix pour les braves qui se sont battus avec acharnement pour améliorer la vie de leur peuple et réaliser cette grande percée dans leur domaine de prédilection.

Ces principes sont certainement vrais dans le domaine du sport et en particulier du baseball. Le baseball a longtemps été considéré comme le grand passe-temps américain. Ainsi, le 15 avril 1947, lorsque Jackie Robinson est entré sur le terrain pour être le premier noir à briser la barrière des couleurs dans le baseball professionnel lors d’un match entre son équipe, les Brooklyn Dodgers et les Boston Braves, il faisait une déclaration dramatique.

Mais ce n’était pas un jour de défilés et de célébrations pour Robinson. Comme c’est le cas dans tant de grands événements de l’histoire des Noirs, c’était une époque de racisme, de préjugés et de discrimination contre les Afro-Américains. Jackie Robinson était un joueur de baseball extraordinaire. Au cours de sa première année seulement, il a joué 151 matchs, a mené la ligue dans sa capacité de vol de base et a reçu le premier prix de recrue de l’année jamais décerné. Alors que Jackie jouait avec les Dodgers, ils sont allés à la Série mondiale six fois et il a également joué dans six matchs des étoiles. Il était un artiste solide et un avantage considérable pour son équipe pour laquelle il a remporté le prix du joueur le plus précieux en 1949 et a aidé les Dodgers à remporter les World Series en 1955.

Comme c’est souvent le cas, il a fallu un leadership courageux de la part de partisans extérieurs à la communauté afro-américaine pour s’assurer que les préjugés n’empêcheraient pas une brillante carrière comme celle de Jackie Robinsons d’atteindre son véritable potentiel. Lorsque certains des joueurs de Brooklyn Dodger ont refusé de s’asseoir à côté de Jackie Robinson et ont montré d’autres attitudes hostiles envers lui à cause de sa race, la direction a fermement affirmé que s’ils ne pouvaient pas devenir une équipe avec tous les membres du club, ils étaient les bienvenus pour aller jouer. baseball ailleurs.

Mais l’un des moments les plus émouvants et les plus réconfortants qui est devenu un exemple brillant de la chute du sectarisme racial dans ce pays est survenu lors d’un match à Cincinnati en Ohio lors de l’année recrue de Robinson. Alors que les fans du match commençaient à chahuter et à crier des insultes raciales à Robinson, l’un de ses camarades de Dodger, Pee Wee Reese, a pris position pour mettre un terme à ce genre de comportement. Sa déclaration selon laquelle le racisme ne régnerait plus dans le baseball était simple et élégante. Alors que les fans criaient leurs remarques haineuses, Reese est sorti sur le terrain et a mis son bras autour de Jackie Robinson, communiquant clairement que cet homme était un coéquipier et un joueur de balle apprécié de cette équipe. Les railleries se sont terminées brusquement et Reese et Robinson ont continué à faire ce qu’ils étaient venus faire à ce match, jouer au baseball exceptionnel.

Jackie lui-même n’a jamais fait sa carrière de baseball sur la race. Il a choisi de démontrer de façon spectaculaire ce que le Dr Martin Luther King a décrit plus tard lorsqu’il a dit que le jour doit venir où nous jugeons un homme non pas par la couleur de sa peau mais par le contenu de son caractère. Jackie Robinson a défendu l’égalité en montrant qu’au cœur de son personnage se trouvait un joueur de baseball supérieur et un membre apprécié de la communauté du baseball.

Même lorsque Robinson a parlé de ses jours de pionnier du baseball pour d’autres Afro-Américains, ses paroles ont démontré qu’il voulait seulement avoir la chance d’être testé équitablement aux côtés de tous les autres athlètes, ni plus ni moins. Ses déclarations simples résumaient vraiment une grande partie de ce qu’était le mouvement des droits civiques lorsqu’il a déclaré: « Vous pouvez haïr un homme pour de nombreuses raisons, la couleur n’en fait pas partie. » Et plus tard dans sa carrière, il l’a répété magnifiquement quand il a dit : « Je ne suis pas concerné par le fait que vous m’aimez ou ne m’aimez pas… tout ce que je demande, c’est que vous me respectiez en tant qu’être humain.

Cet accent mis sur l’individu, sur la qualité de tous les hommes et de tous les Américains et de leur droit d’être jugés pour ce qu’ils sont en tant que personnes, et non soumis à des préjugés en tant qu’Afro-Américains, est un résumé parfait de la lutte des Afro-Américains partout.

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