Brown contre le conseil de l’éducation

En 1951, treize familles de la petite communauté de Topeka, au Kansas, se sont réunies pour remédier à une situation injuste. Le conseil scolaire de leur communauté autorisait la ségrégation raciale dans le système scolaire sur la base d’une loi obsolète de 1879. Le chef de ce groupe de parents inquiets était Oliver J. Brown et le résultat de ce qui a commencé comme quelques parents essayant d’améliorer la vie de leurs enfants est devenu l’une des affaires de la Cour suprême les plus infâmes et les plus influentes de l’histoire, connue sous le nom de Brown versus the Conseil de l’éducation.

La pratique de la ségrégation scolaire était devenue une pratique courante et acceptée dans la société américaine malgré de nombreux mouvements dans l’histoire des droits civiques pour arrêter la séparation de la société noire et blanche. La justification selon laquelle la ségrégation offrait un cadre « séparé, mais égal » qui profitait à l’éducation, la vérité était qu’il s’agissait d’une tentative à peine voilée de priver les enfants afro-américains de la qualité de l’éducation dont tout le monde a besoin pour exceller dans le monde moderne.

L’affaire a continué à prendre de l’ampleur jusqu’à ce qu’elle soit portée devant la Cour suprême en mai 1954. La décision a été renversante et décisive lorsqu’elle est revenue 9-0. La déclaration du tribunal était brève, éloquente et précise que « les établissements d’enseignement distincts sont intrinsèquement inégaux ».

Maintenant, même une déclaration aussi définitive de la Cour suprême n’a pas mis fin à la lutte entre les ségrégationnistes et ceux qui mettraient fin à la pratique qui privait les enfants afro-américains d’une éducation de qualité. En 1957, le gouverneur de l’Arkansas tenta de bloquer l’intégration des écoles dans son état et la seule chose qui put l’arrêter fut l’intervention des troupes fédérales envoyées par le président Eisenhower. Un événement similaire mais beaucoup plus médiatisé s’est produit en Alabama où le gouverneur George Wallace a physiquement empêché les étudiants noirs d’entrer à l’Université de l’Alabama. Il a fallu l’intervention de maréchaux fédéraux pour l’enlever physiquement pour s’assurer que la loi du pays, telle que mandatée par la Cour suprême, était appliquée. Et la loi du pays à l’époque et pour toujours depuis lors était que la ségrégation était illégale dans ce pays.

Depuis cette décision historique, il y a eu d’autres tentatives plus astucieuses pour ressusciter la ségrégation. Mais au fil des décennies, les attitudes ont changé et de telles vues sur la façon dont nos institutions sociales sont mises en place sont considérées comme démodées et sans éducation.

L’intégration des écoles a été une étape importante dans la lutte en cours pour créer une société vraiment égalitaire et pour améliorer les chances des enfants noirs de grandir avec les mêmes opportunités que tous les autres enfants de ce pays. Alors que de plus en plus d’enfants afro-américains sont devenus bien éduqués, la population noire a pu apporter une forte contribution à la culture et à l’avancement des connaissances dans toutes les disciplines d’apprentissage. De plus, la population noire instruite croissante a entraîné la classe moyenne noire qui a égalisé la société d’un point de vue économique. Alors que les Afro-Américains commençaient à participer à toutes les opportunités économiques que la prospérité de la classe moyenne leur offrait, les chances pour les Blancs,

Mais peut-être que le résultat le plus important de l’intégration des écoles est l’opportunité qu’elle a donnée aux enfants de toutes races d’apprendre, de jouer et de grandir ensemble. Au fur et à mesure que de jeunes étudiants noirs et blancs ont suivi des cours, assisté à des matchs de football et traîné ensemble à des rassemblements d’encouragement, ils sont devenus amis. Ils ont eu la chance de travailler ensemble en équipe et de socialiser dans de nombreuses situations et comme cela est devenu la norme sociale, le racisme a commencé à s’évaporer du cœur de la jeune Amérique.

En conséquence, les jeunes des temps modernes considèrent le racisme comme un point de vue étrange et primitif d’il y a longtemps et non en phase avec une vision actuelle du monde. Ce genre de véritable acceptation à la fois des Blancs envers les Noirs et des Noirs envers les Blancs ira plus loin pour finalement mettre fin à la séparation raciale et à l’intolérance plus que n’importe quelle émeute ou manifestation ou marche ou même décision de la Cour suprême ne pourrait jamais le faire. Et nous devons remercier Oliver Brown et ce petit groupe de parents de Topeka, Kansas. En faisant ce qui était le mieux pour leurs enfants, ils ont fait quelque chose de merveilleux pour tous les enfants américains maintenant et pour les générations à venir.

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