Lorsque vous voyagez dans cette grande nation, ce n’est pas par hasard que vous verrez de nombreuses écoles portant le nom de Booker T. Washington. Cela s’explique par le fait que ce grand éducateur et leader noir a établi la norme et tracé une nouvelle voie dans les années qui ont suivi la chute de l’esclavage pour conduire son peuple vers une meilleure voie. Il a montré à son peuple la voie de l’éducation, de l’accomplissement, de la réussite et de la prospérité qui découle naturellement de ces objectifs.

Booker T. Washington était l’une des personnes les plus influentes de l’histoire américaine. C’était un grand militant des droits civiques, un enseignant, un orateur et un homme d’affaires. Il était également l’une des figures les plus controversées de l’histoire américaine. Voici un article sur les 8 choses que vous devez savoir sur Booker T. Washington.

Conclusion : Booker T Washington était l’une des figures les plus importantes de l’histoire américaine. C’était un grand militant des droits civiques et un grand homme.

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Qui était Booker T Washington ?

Booker Taliaferro Washington est né le 5 avril 1856, il était un éducateur, auteur, orateur et conseiller des présidents des États-Unis d’Amérique. Washington est né en esclavage en Virginie, fils d’une mère esclave et de son propriétaire blanc, James Burroughs, qui donna son nom de famille au jeune Booker. Après l’émancipation, Washington a travaillé à l’Institut normal et agricole de Hampton et a fait des études universitaires au Séminaire Wayland à Washington, DC.

Washington a fondé le Tuskegee Institute, un collège noir privé, en Alabama en 1881. Washington est devenu le leader dominant de la communauté noire dans le Sud et l’un des Afro-Américains les plus en vue de son époque. Il a dirigé la National Negro Business League et a fondé la Negro History Week.

Booker Taliaferro Washington est devenu le conseiller des présidents Théodore Roosevelt, William Howard Taft et Woodrow Wilson.

Washington a fait campagne pour l’égalité raciale des Afro-Américains dans le Sud et pour les droits civils des Afro-Américains aux États-Unis jusqu’à sa mort le 14 novembre 1915.

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L’enfance de Booker T Washington

Booker Taliaferro Washington est né esclave le 5 avril 1856 dans une plantation dans le comté de Franklin en Virginie, de Jane, une esclave appartenant à James Burroughs, et de son père, Booker Taliaferro, un homme blanc, qui était charpentier.  Bien que l’on dise souvent de Washington qu’il est né dans l’esclavage, techniquement, il est né esclave.  

Enfant, Washington travaillait dans les champs et dormait dans les mêmes quartiers que ses parents esclaves. Il ne mangeait jamais à sa faim et n’avait jamais de vêtements chauds à porter. Un contremaître cruel l’a un jour puni en lui faisant porter un lourd joug en bois autour du cou. Il a finalement échappé à cette vie cruelle sur la plantation en allant à l’Institut normal et agricole de Hampton, en Virginie.

Les esclaves étaient traités différemment des affranchis qui avaient été esclaves.  Les esclaves sont considérés comme une propriété et passent d’un propriétaire à l’autre.  Les affranchis étaient légalement considérés comme leur propre personne.  Après la guerre civile, la différence entre un esclave et un affranchi était essentiellement une question de sémantique.  Washington est né esclave, mais a été libéré lorsque l’esclavage a été aboli.  Il était tenu en haute estime par son propriétaire, membre de l’élite blanche, qui le considérait comme supérieur aux autres esclaves.  En effet, Washington avait la peau claire, était beaucoup plus grand que la plupart des esclaves et était également très intelligent.

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L’éducation de Booker T Washington

Son père, James, était un propriétaire d’esclaves blanc, de plus de vingt ans l’aîné de sa femme, dont on disait qu’il était l’un des propriétaires les plus indulgents de la région. Lui, sa femme et leur fils Booker vivaient dans une grande maison, avaient de nombreux serviteurs et esclaves, et sa femme n’était jamais tenue de travailler dans les champs. Malgré cela, la mère de Booker, Jane, était une femme sévère et stricte, qui travaillait aussi dur que n’importe quel ouvrier agricole et était déterminée à ce que son fils ne souffre pas des indignités et de la pauvreté de l’esclavage.

La mère de Booker, Jane, était issue d’une famille de Noirs libres en Virginie, et elle a insisté pour donner une éducation à ses enfants. Booker apprend à lire et à écrire à la maison. Il est également allé à l’école pendant trois ans, où on ne l’a pas encouragé à apprendre grand-chose. À quatorze ans, Booker commence à travailler à plein temps à la ferme. Il développe un talent particulier pour le maniement des chevaux, qu’il utilise pour aider son père et ses voisins. Mais Booker ne se contente pas de passer sa vie à la ferme. Il rêve d’aller à l’université et de devenir enseignant.

La mère et la grand-mère de Booker lui ont appris à lire et à écrire avant qu’il n’entre à l’école, et il a rapidement été capable de lire la Bible. Booker a neuf ans lorsque la guerre civile prend fin et qu’il est libéré. Il a passé un an à l’école normale de Hampton en Virginie, une école destinée à enseigner aux anciens esclaves. Il voulait aller à l’Institut d’Hampton, mais sa famille ne pouvait pas en assumer le coût. En 1872, il a accepté un poste d’enseignant à l’Institut.

Mais ce n’est pas seulement la réussite universitaire qui a marqué la carrière de Washington. Il s’est distingué dans de nombreux domaines du leadership en devenant le porte-parole de l’Amérique noire post-esclavage auprès des puissants et des influents de ce pays. Book T. Washington a vécu le concept selon lequel la plume est plus puissante que l’épée et a été une voix précoce pour la modération et l’apprentissage de l’excellence dans le cadre des institutions et des coutumes de l’Amérique plutôt que de recourir à la violence.

Le mariage et la famille de Booker T Washington

Pendant la majeure partie de sa vie, il a été connu sous le nom de Booker T. Washington. La date exacte de sa naissance est inconnue, car la plantation où il est né n’avait pas de registre officiel de l’événement. Cependant, selon son autobiographie, la mère de Washington a choisi d’organiser une fête pour lui le 5 avril, après avoir commencé à soupçonner qu’il était peut-être né ce jour-là. L’année exacte de sa naissance est également sujette à controverse. Washington a prétendu être né en 1856, mais les historiens et biographes ont depuis suggéré que la véritable date se situait entre 1859 et 1861.

Booker T Washington a épousé Helen Amelia Arnold, fille du président de la Bank of Albemarle, le 9 août 1881. Leur mariage a duré jusqu’à la mort de cette dernière en 1915. Ils ont eu cinq enfants ensemble : Portia (née en 1882), Ernest (né en 1884), Eulalie (née en 1887), Helen (née en 1889) et Booker T. Washington Jr. (b. 1892).

L’une des grandes forces de Washington a été de trouver des partenariats et des coalitions entre les dirigeants de nombreuses communautés pour améliorer les possibilités d’éducation et d’excellence pour la communauté afro-américaine de l’époque. L’un des discours les plus influents de l’histoire des Noirs a été prononcé par Washington et est devenu connu sous le nom de discours d’Atlanta de 1895, dans lequel Washington, s’adressant à un public majoritairement blanc, a été à l’origine d’un profond changement dans la manière dont les opportunités économiques et l’embauche se faisaient en Amérique à cette époque. Dans ce seul discours, il…

* Il a appelé la communauté noire à faire partie de l’économie et de l’industrie américaine, amorçant ainsi le processus de guérison qui était si nécessaire à l’époque.

* Il a déclaré sans réserve que le Sud était la région du pays où il y avait le plus de possibilités d’emploi pour les Noirs. En réunissant la forte main-d’œuvre noire avec une économie en plein redressement après la guerre civile, Washington a peut-être été l’un des principaux architectes du redressement du Sud après les ravages de cette guerre.

* Il a fait comprendre aux institutions économiques principalement dirigées par les citoyens blancs du pays qu’il était plus logique de tirer parti de l’importante population noire résidente pour trouver des travailleurs fiables que de se tourner vers les immigrants. Le résultat fut un boom de l’emploi pour la communauté noire, ce qui constitua un énorme bond en avant dans la lutte pour sortir de l’esclavage.

Le discours d’Atlanta de 1895 a propulsé Booker T. Washington sur le devant de la scène nationale, devenant une voix apaisante et un puissant catalyseur du changement dans ce pays. Grâce à son réseau sophistiqué de partisans issus de toutes les sphères du pouvoir, y compris les dirigeants politiques, universitaires et commerciaux, Washington a travaillé sans relâche pour donner de l’espoir et de nouvelles opportunités aux familles noires qui tentaient de faire leur chemin en Amérique.

Son éthique de travail était profonde et a produit des changements à un rythme phénoménal. Mais Washington a payé un lourd tribut et est mort relativement jeune, à l’âge de 59 ans, d’épuisement et de surmenage. Mais cela met également en évidence l’énergie et le dévouement extraordinaires dont a fait preuve cet important leader noir pour utiliser tous ses talents, son intelligence et ses contacts afin d’améliorer la vie des Noirs et d’accélérer le chemin vers l’acceptation et l’intégration dans toute l’Amérique.

Nous devons tous à Booker T. Washington beaucoup de gratitude pour avoir été « l’homme du moment » qui a fait avancer tous les peuples, noirs et blancs, pour trouver des moyens de travailler ensemble en partenariat plutôt que dans la méfiance ou la violence, afin de parvenir à une meilleure Amérique pour tous.

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